Déchets, une augmentation significative liée au commerce en ligne

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Avant l’avènement d’Internet, nous devions prendre le temps de parcourir les allées d’un magasin physique, qui n’était ouvert qu’un certain nombre d’heures par jour. Maintenant, nous pouvons magasiner de n’importe où, n’importe quand — pendant que nous travaillons, faisons de l’exercice ou même dormons. On peut dire à Alexa (l’assistant vocal d’Amazon) qu’on a besoin de nouveaux sous-vêtements, et dans quelques jours, ils arriveront à notre porte. Et en raison de la mondialisation de la fabrication, ces sous-vêtements sont moins chers que jamais — si bon marché que nous les ajoutons à nos paniers d’achat en ligne sans hésiter.  « Il n’y a aucune raison de ne pas magasiner —parce que les vêtements sont si bon marché, vous avez l’impression qu’il n’y a rien de perdu en termes de succès sur votre compte bancaire », souligne Elizabeth Cline, l’auteure de Overdressed : The Shockingly High Cost of Cheap Fashion.

Objectif Zéro-Déchet (le documentaire), campagne de sociofinancement

Des sites comme Amazon ont particulièrement rendu  facile le magasinage en ligne. En 1999, Amazon Seattle a breveté un processus d’achat en un seul clic, qui permet aux clients d’acheter quelque chose sans avoir à entrer leur adresse de livraison ou les informations de leur carte de crédit. Elle a lancé son programme Prime en 2005, et maintenant plus de 100 millions de personnes se sont inscrites pour payer 119 $ par année pour une livraison « gratuite » en deux jours. Par conséquent, la plupart des autres grands détaillants offrent également la livraison gratuite. Cependant, les retours sont un peu plus difficiles, car les acheteurs doivent généralement imprimer une étiquette et se rendre ensuite au bureau de poste ou à un site UPS ou FedEx pour retourner les colis. Beaucoup attendent trop longtemps, ou décident que les tracas n’en valent pas la peine parce que la substance était bon marché de toute façon. Un récent sondage NPR/Marist a révélé que neuf consommateurs sur dix ne retournent que rarement ou jamais ce qu’ils ont acheté en ligne.

En 2017, les Américains ont dépensé 240 milliards de dollars — deux fois plus qu’en 2002 — pour des biens comme des bijoux, des montres, des livres, des bagages, des téléphones et du matériel de communication connexe, selon le Bureau of Economic Analysis, qui a ajusté ces chiffres à l’inflation. Au cours de cette période, la population n’a augmenté que de 13 %. Les dépenses en produits de soins personnels ont également doublé au cours de cette période. Les Américains ont dépensé, en moyenne, 971,87 $ en vêtements l’an dernier, achetant près de 66 vêtements, selon l’American Apparel and Footwear Association. C’est 20 % de plus qu’en 2000. L’Américain moyen a acheté 7,4 paires de chaussures l’an dernier, contre 6,6 paires en 2000.

Bien sûr, tout le monde ne fait pas partie de cette révolution du magasinage en ligne. Il y a des gens qui ne peuvent pas ou ne peuvent pas magasiner en ligne, parce qu’ils n’ont pas de carte de crédit ou parce qu’ils arrivent à peine à joindre les deux bouts. Selon Kantar Consulting, seulement 29 % environ des ménages dont le revenu est inférieur à 25 000 $ sont membres d’Amazon Prime. Certaines personnes adoptent le mouvement zéro déchet ou ont suivi l’exemple de l’auteure Ann Patchett, qui a publié un article d’opinion largement diffusé dans le New York Times sur la façon dont elle a décidé d’arrêter de magasiner pendant un an. Quand elle a cessé d’acheter des produits comme du gloss à lèvres, de la lotion et des produits capillaires, elle a commencé à en trouver des versions semi-utilisées sous l’évier, et s’est rendu compte qu’elle n’avait pas besoin de nouvelles choses après tout : « Les choses que nous achetons et achetons et achetons sont comme une épaisse couche de vaseline étalée sur du verre. Nous pouvons voir quelques formes, claires et sombres, mais dans notre soif constante de ce que nous voulons encore, les détails de la vie nous manquent. »

Mais la plupart des Américains ne réduisent pas leurs habitudes de magasinage. Et comme les consommateurs exigent des vêtements, des appareils électroniques et d’autres biens moins chers, les fabricants dépensent moins pour les fabriquer, ce qui signifie parfois qu’ils tombent en panne plus rapidement. La part des gros appareils ménagers qui devaient être remplacés en cinq ans est passée de 7 % en 2004 à 13 % en 2013. Les vêtements bon marché peuvent perdre leur forme après un lavage ou deux, ou être troués après quelques passages dans la sécheuse ; l’électronique devient rapidement obsolète et doit être remplacée. Bien que certains de ces produits puissent être recyclés ou revendus, ils finissent souvent dans des sites d’enfouissement. En 2015, l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles, les Américains ont mis 16 millions de tonnes de textiles dans le flux des déchets municipaux, soit une augmentation de 68 % par rapport à 2000. Nous avons jeté 34,5 millions de tonnes de plastique, soit une augmentation de 35 % par rapport à 2000, selon les données de l’Environmental Protection Agency. Au cours de la même période, la population n’a augmenté que de 14 %.

Les 16 000 étudiants qui vivent dans les dortoirs de la Michigan State University ont laissé derrière eux 147 946 livres de biens comme de vêtements, de serviettes et d’appareils électroménagers lorsqu’ils ont déménagé cette année, soit une augmentation de 40 % par rapport à 2016. L’université emballe ces biens et les donne à son magasin de surplus, afin que les nouveaux étudiants puissent acheter des articles usagés plutôt que neufs. Au cours des dernières années, les nettoyeurs de dortoirs ont trouvé tellement de paquets d’aliments et d’articles de toilette non ouverts que l’université a lancé un programme pour inciter les étudiants à donner les restes d’aliments et d’articles de toilette aux organismes locaux comme les banques alimentaires quand ils déménagent. Cette année, elle a recueilli 900 livres d’articles de soins personnels et 4 000 livres d’aliments non périssables à donner. En fait, le volume de colis livrés a augmenté de 325 % au cours des 12 dernières années ; elle demande également aux étudiants de faire don des produits non utilisés à un programme de revente. En 2018 seulement, l’Université a expédié aux organismes communautaires de la ville plus de 42 tonnes de vêtements, de meubles et de fournitures de bureau.

Toutefois, Internet a également facilité le recyclage d’une partie de ce que les Américains achètent et dont ils ne veulent plus. Les magasins de consignation en ligne comme thredUP et Poshmark aident les gens à acheter et à vendre des vêtements de leurs placards. Des magasins d’occasion comme Goodwill ont également déménagé en ligne, vendant la pile croissante de marchandises qu’ils obtiennent sur Internet. Mais la capacité de se débarrasser facilement de choses peut aider les gens à se sentir un peu mieux lorsqu’il s’agit d’acheter des choses dont ils n’ont pas besoin et les motiver à en acheter encore plus.

Texte adapté de « We Are All Accumulating Mountains of Things » de Alana Semuels

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